Il 7 aprile, Giornata mondiale della salute, l’Organizzazione mondiale della sanità festeggia il suo 70° anniversario. Negli ultimi 7 decenni, l’Oms ha guidato gli sforzi per liberare il mondo dalle malattie killer come il vaiolo e combattere le abitudini mortali come l’uso del tabacco. Quest’anno, la Giornata mondiale della salute è dedicata a uno dei principi fondanti dell’Oms: “Il godimento del più alto livello di salute raggiungibile è uno dei diritti fondamentali di ogni essere umano senza distinzione di razza, religione, credo politico, condizione economica o sociale”. «La buona salute è la cosa più preziosa che chiunque possa avere», afferma Tedros Adhanom Ghebreyesus, direttore generale dell’Oms «Quando le persone sono in buona salute, possono imparare, lavorare e sostenere se stessi e le loro famiglie. Quando sono malate, non importa nient’altro. Famiglie e comunità restano indietro. Ecco perché l’Oms è così impegnata a garantire una buona salute per tutti». Con 194 Stati membri, in sei regioni e operando da oltre 150 uffici, il personale dell’Oms è unito in un impegno condiviso per raggiungere una salute migliore per tutti, ovunque – e per raggiungere l’Obiettivo di Sviluppo Sostenibile di garantire “vite salutari e promuovere il benessere per tutti a tutte le età “. Lo slogan per la Giornata mondiale della salute di quest’anno è “Copertura sanitaria universale: tutti, ovunque”. Gli uffici dell’Oms in tutto il mondo stanno organizzando eventi per celebrare la giornata, con il direttore generale Tedros che si unisce alle celebrazioni nello Sri Lanka.

70 anni di progressi
Dall’istituzione dell’Oms, globalmente, l’aspettativa di vita è aumentata di 25 anni. Tra i bambini sotto i 5 anni si registrano alcuni dei maggiori guadagni di salute: nel 2016, 6 milioni di bambini in meno sono morti prima del quinto compleanno rispetto al 1990. Il vaiolo è stato sconfitto e la polio è sull’orlo dell’eradicazione. Molti paesi hanno eliminato con successo il morbillo, la malaria e le malattie tropicali debilitanti come il verme di guinea e l’elefantiasi, nonché la trasmissione da madre a figlio di HIV e sifilide. Le nuove e audaci raccomandazioni dell’Oms per trattamenti più precoci e più semplici, uniti agli sforzi per facilitare l’accesso a farmaci generici più economici, hanno aiutato 21 milioni di persone a ottenere un trattamento salva-vita per l’Hiv. La situazione di oltre 300 milioni di persone affette da infezioni croniche da epatite B e C sta finalmente guadagnando l’attenzione globale. E le partnership innovative hanno prodotto vaccini efficaci contro la meningite e l’Ebola, nonché il primo vaccino contro la malaria del mondo.

Sin dall’inizio, l’Oms ha riunito i migliori esperti mondiali di salute per produrre raccomandazioni e materiali di riferimento internazionali. Questi vanno dalla classificazione internazionale delle malattie – attualmente utilizzata in 100 paesi come standard comune per la segnalazione di malattie e l’identificazione delle tendenze sanitarie, alla lista dei farmaci essenziali dell’Oms ̶ una guida per i paesi sui farmaci chiave di cui un sistema sanitario nazionale ha bisogno. Nelle prossime settimane pubblicherà la prima Essential Diagnostics List al mondo.

Per decenni, lo staff dell’Oms ha lavorato a fianco dei governi e degli operatori sanitari sul campo. Nei primi anni, c’era una forte attenzione per combattere i killer infettivi come il vaiolo, la poliomielite e la difterite. Il Programma allargato sull’immunizzazione, ad esempio, creato dall’Oms nei primi anni ’70, con l’aiuto dell’Unicef, Gavi, l’alleanza dei vaccini e altri, ha portato i vaccini salvavita a milioni di bambini. L’Oms stima che l’immunizzazione evita in media 2-3 milioni di morti ogni anno.
Negli ultimi decenni, il mondo ha visto un aumento delle malattie non trasmissibili come cancro, diabete e malattie cardiache. Queste malattie ora rappresentano il 70% di tutti i decessi. Pertanto, l’OMS ha spostato l’attenzione, insieme alle autorità sanitarie di tutto il mondo, per promuovere un’alimentazione sana, l’esercizio fisico e regolari controlli sanitari. L’Organizzazione ha condotto campagne sanitarie globali per la prevenzione del diabete, l’ipertensione e la depressione. Ha inoltre negoziato il WHO Framework Convention on Tobacco Control, uno strumento formidabile per contribuire a ridurre le malattie e la morte causate dal tabacco.

Monitorare i progressi in tutte queste aree richiede un forte sistema di monitoraggio. I dati raccolti da paesi di tutto il mondo sono archiviati e condivisi dall’Osservatorio globale della salute dell’Oms. Questo potente strumento aiuta i paesi a ottenere un’immagine chiara di chi sta ammalandosi, da quale malattia e dove, in modo da poter indirizzare gli sforzi dove sono più necessari.

Cento anni dopo la pandemia influenzale del 1918, l’Oms è determinata a non dover mai più sottoporre il mondo a una tale minaccia per la sicurezza sanitaria globale. Un rinnovato impegno per evitare epidemie e per rispondere meglio e più rapidamente alle emergenze umanitarie, ha stimolato la creazione di un nuovo programma di emergenza sanitaria che funzioni su tutti e tre i livelli dell’organizzazione. L’Oms sta attualmente rispondendo alle epidemie e alle crisi umanitarie in oltre 40 paesi. Il mese prossimo, in occasione dell’assemblea mondiale della sanità, l’Organizzazione proporrà un nuovo programma coraggioso che si basa sulle lezioni apprese e sull’esperienza acquisita negli ultimi 70 anni. Si concentrerà sul raggiungimento di una copertura sanitaria universale per 1 miliardo di persone in più; proteggere 1 miliardo di persone in più da emergenze sanitarie e consentire a 1 miliardo di persone in più di godere di una salute e di un benessere migliori – entro il 2023, a metà strada della scadenza dell’agenda per lo sviluppo sostenibile del 2030.

L’Oms è succeduto all’Organizzazione della salute della Società delle Nazioni. La sua costituzione fu approvata dalla Conferenza delle Nazioni Unite a San Francisco, USA nel 1945. La costituzione dell’Oms fu redatta da un comitato, presieduto da Brock Chisholm, che divenne il primo direttore generale dell’Oms nel 1948. La Costituzione fu approvata dagli Stati membri durante il Conferenza internazionale sulla salute a New York, USA.